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Ordre très important ; près de 150 000 espèces actuellement décrites, dont environ 5000 volent en Europe. Dans l’immense majorité des cas, les papillons portent deux paires d’ailes membraneuses couvertes de minuscules écailles. Celles-ci confèrent aux ailes leurs couleurs et leurs dessins, mais se détachent très facilement.  En Europe, l’envergure varie selon les espèces entre 3 mm et 150 mm (300 mm chez certaines espèces tropicales).

Vanessa atalanta - (c) Valérie Bruneau-Querey

Vanessa atalanta – (c) Valérie Bruneau-Querey