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Ordre très important ; près de 157 000 espèces actuellement décrites, dont environ 5000 volent en Europe. Dans l’immense majorité des cas, les papillons portent deux paires d’ailes membraneuses couvertes de minuscules écailles. Celles-ci confèrent aux ailes leurs couleurs et leurs dessins, mais se détachent très facilement.  En Europe, l’envergure varie selon les espèces entre 3 mm et 150 mm (300 mm chez certaines espèces tropicales).

Vanessa atalanta - (c) Valérie Bruneau-Querey

Vanessa atalanta – (c) Valérie Bruneau-Querey

 

Famille des Papilionidés

Famille des Piéridés

Famille des Arctiidés

Famille des Nymphalidés

Famille des Satyridés

Famille des Danainés

Famille des Sésiidés

Famille des Hespériidés

Famille des Lycaenidés

Famille des Géométridés

Famille des Noctuidés

Famille des Zygénidés

Famille des Ptérophoridés et Pyralidés

Groupe des Microlépidoptères